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July 25, 2012

Molesters in media: Editors who can tell a prostitute from a woman!

[From my column OBVIOUSLY OPAQUE in the UTS VOICE,16-31 July]

Atanu Bhuyan has an uncanny ability of telling prostitutes from women. Go through his tweets and you will recognize how gifted he is. You can call him ‘spotter extraordinaire’, for all he needs to do is look at the woman and behind her. Not her behind, dirty mind, though all of us know people who excel at that. Don’t get Atanu wrong, what he means by looking at the woman and behind her is the door behind her. If the door opens into a bar or a night club, he is doubly sure. The woman can be nothing but a prostitute.

One would have to concede, though, that Atanu was not catapulted to national spotlight for this special ability of his. He has shocked his way into the national conscience, or the lack of it to be more precise, by first broadcasting a video depicting a teenage girl getting molested by a mob and then uploading it on the Youtube where it went viral. That the ghastly molestation went on for almost fifty minutes was shocking in its own right, that the last twenty of it happened in presence of police was plain disgusting. Think of more than fifty men mobbing a girl with more than a dozen actively involved in brutalizing her physically. One would definitely not want to sing the national anthem, will one?

Atanu would not think twice before making that video public. For him, this was the evidence that would eventually help nabbing the perpetrators. Though, he would try his best concealing the fact that his cameraperson was not the lone person of his team present there. That this reporter is a friend of the main accused is a personal secret that he will want to take to his grave. It would take Akhil Gogoi, an activist of national repute, to disclose this truth to the nation.
But then, even this was not the reason behind Atanu’s fifteen minutes of fame, or notoriety. Most of the cases of molestation take place in front of bars and night clubs, he would reveal to a nation struggling to get out of the shock of grisly state of safety of women in our country. Atanu would not let the citizenry stabilize itself; he seems to be quite averse to the idea. He would declare, nonchalantly, that most of women frequenting bars and night clubs are prostitutes. The nation is bound to take note of such a messenger.

If this has made you wonder whether he is psychologist, behavior analyst or something of that sort, be assured he is not. Neither has he been ( to public knowledge but you never know) involved in trafficking women, which could have given him the exposure enough to be so confident of his skills. Neither has he earned his money pimping hapless, vulnerable women into prostitution. He must be against trafficking, at least publically. Yet, he is not into any kind of behavioural sciences.

For, he is (goodness gracious!) a journalist; an editor-in chief on top of that. He heads Newslive, a local news channel in Guwahati. Whether he has used this particular qualification to land this job is not something I am sure about. Incredible India, is it not? Not because of all the diversity. ‘Incredible’ because we have “editors’ such as these. Over with Atanu Bhuyan on that note. For now, I mean.

You must be thinking, though, why the term being used continuously is women and not the pronoun ‘she’ should ideally follow the first usage. You might also be attributing it to englishtically-challenged writer of this piece; but in that case you have got it terribly wrong. You have also missed a very important development in the beautiful Darwinian saga of evolution, which includes that fanciful transition from ape to human which explains us being here in the first place, you laggard, and let me educate you on it.

It seems that sometime around the last decade of the 20th century, a section of the species called Homo Sapiens (that is us, humans, if you do not know) branched out into something entirely different. In fact, it was not merely a branch outing but an outright mutation engineered by a ‘holy’ alliance of corporations and corporate media. The alliance, like all such alliances, was hell bent on saving the human beings and delivering them to the true path. Now, the only way human beings could be convinced about this is by giving them access to a different path, the path of evil or Satan. They did that in several ways and turn women into gettable and buyable commodities.

Thus started the project that would lead to the mutation. The media started delivering highly sexualized pictures of the female bodies first in its supplements and then as pure and pristine news. (Check out some of the best newspapers of India if you have any doubts about plausibility of this theory. Checking their web editions is definitely not advisable though as there you would be really hard pressed to extract news from these pictures). Getting back to the story, the experiment went beyond all the expectations, and money, riding on it and ended up with even a welcome byproduct of its own. It had led into mutation of the genetic code of Homo Sapiens, giving birth to something that could, in absence of a better name, be called as ‘Homo Erekshans’.

For this species, women became nothing other than being women. Being a woman, in turn, was being nothing more than the anatomy. One could never have any relationships with them other than the most instinctive one. There was never going to be a sense of belonging that could turn a woman into someone known, ‘she’ in easier words. The women were now to be preyed upon. They were to be pounced at. They were now to be dealt with in most primitive, most banal ways. And the species took this task rather seriously. More so in our country with repeated instances of such attacks.

Nothing to suggest that the Homo Sapiens were any better than these Homo Erections. From Mathura to Bhanwari Devi, one can recount a thousand instances of them preying on women. Similarly, right from dowry murders to ‘(dis)honour killings’ they too had treated ‘their’ women as nothing more than property. Yet they were remarkably different from this new species. Their attacks on women were mediated by a host of factors like caste, clan, class and so on (not that this mitigates the criminality implicit in such attacks to any extent). Yet, they did belong to ‘some’ women.

Then, all their ‘bravado’ against women depended upon anonymity of their role in it. Tell them to mob a woman, molest a woman in a crowded bus, tell them to rape her inside closed walls and they would be at it. In fact, it was the anonymity that made them more male. It brought ‘mardanagi’ out of them. Bring in the possibility of them getting spotted or identified and their ‘manhood’ would vanish into thin air. Bring in the cameras, and they would lose ‘it’, sometimes for good with no Viagras capable of restoring ‘it’!

The new species, the Homo Erekshans, however, is made of some different material. They fear none. They fear nothing. They rather thrives on the public attention their (mis)deeds brings their way. No media, and they might be content just with physically molesting the girl. Bring a mediaperson with a pen, and they would want to rape her. Bring in a camera with all its paraphernalia, and they would stop at nothing less than raping the woman. That too in style, waving at the camera and smiling their way through the act. They are the ‘just do it’ generation you know.

They do it for they know that they have got away with it in the past. They do it for they know that they will get away with it. Remember Jessica, they have almost gotten away with killing her. And then, how does it matter that they could not, for being imprisoned does not stop Manu Sharma from dancing in Night Clubs while on parole. How does it matter when it takes nothing less than him picking up a fight with the son of Delhi’s Police Commissioner for the matter to get noticed in media? How does it matter when he was on parole for taking care of his ‘ailing mother’ in Chandigadh who, in turn, was busy inaugurating this beauty parlour after that boutique?

They have gotten away with it in Patna where they stripped a young girl naked and made her run, din’t they? That no one responded to her cries for help in a state epitomizes ‘good governance’ is beside the point. That girl must had been someone’s stooge, someone who does not want Bihar to ‘progress’ the way it is. It must be the same ‘someone’ who is trying to stop the juggernaut of Nitish ‘Sushasan’ Kumar by demanding an impartial inquiry into extrajudicial killings of innocent Muslims in Forbesganj. Wondering how does stripping a woman get connected to killings of minority? Seem you have forgotten a venomous Mamta Banerjee rubbishing the Park Street Gang Rape as CPIM’s conspiracy of destabilizing her government.

This is all linked you know, and linked in such a way that the new species always gets away with it. In fact, it does not merely get away with as it had gotten away in Mumbai on the eve of the New Year in 2008. There were cameras, and there were the police. Yet, nothing could stop a mob from molesting two women coming out of the pub in a five star hotel. Aah, there lies the reason. Were they not coming out of a bar, like this young girl in Guwahati?

Did Atanu Bhuyan not tell you, then, that most of the cases of molestation take place in front of bars and night clubs? Did not he follow that up with dutifully informing the world that the molested girl was drunk and fighting with her friends? And that she was not a minor but a married lady and that too with a daughter! Forget that this does not alter either the sexual assault on her or the culpability of those involved. Forget also the fact that he did not apologize even after this ‘fact’ was found to be completely baseless.

The species I am talking about has got away with gang rapes. Police officers have got away after questioning victim’s character as if that has something to do with the assault. Reporters have got away with disclosing the name and identity of the victim. Chief Ministers have got away with issuing 48 hours deadlines to arrest the accused, three times in a row. Back to back. Those who molest women in buses, metro, trains and markets, get away with that. And those like us who did not molest have gotten away with looking the other way when it was happening.

So what is the big deal in a journalist being there in the cannibalistic mob that feasted off the body of hapless teenager? So what if the editor-in-chief did not tweet this even while tweeting everything else, including the TRP his channel got for broadcasting the footage. He would celebrate that, again, on twitter. And then, he would do the unthinkable. He would tell the nation that girl was drunk when she came out of the bar. She was fighting with someone and was using filthiest possible language, he would add for extra effect. He would get away with this, for he had gotten away with calling Assamese women the same. It is just that and none of his fault.

Neither is it a fault of Alka Lamba alleged to be a women’s rights activist. She did not choose to be let loose on Guwahati as a member of fact finding committee appointed by the National Women’s Commission. Neither had she chosen to learn anything about procedural and ethical norms to be followed while inquiring such cases. How can one even expect the poor youth leader, a kid if judged by the age of other youth icons of her party, to have troubled herself over such trivial issues. If anything she should actually be praised for being much more sensitive that Mamta Sharma, the chairperson of NCW and her boss. Had Mamta not told young girls to take the word ‘sexy’ as a compliment and not to make a fuss about getting ‘teased’ by the boys? I concede that she revealed the identity of the victim on national television against all norms, but then why to single her out on that?

Did Tarun Gogoi, Chief Minister of Assam not do the same, later? Remember also,that the state women’s commission had not had any time to meet the victim before the team from Delhi came and was welcome with all those hats and garlands.
How can one set aside the tradition of welcoming guests? That too for a girl who had not taken NCW’s chairperson’s advice seriously and fought back on getting molested instead of taking it a compliment?

Poor Alka! Everyone is taking on her because she is a woman. People would otherwise have taken on that Atanu Bhuyan who can tell a prostitute from a woman. Did he not make the cctv footage revealing girls identity public too? That too, well after Alka did? They could not.

They know that these are the times of the rise of a new species. The species called Homo Erekshans.

July 19, 2012

अतानु भुइयाँ उर्फ पेड़ों पर नहीं उगते बलात्कारी!


सर्वप्रथम: इस लेख में प्रयोग की गयी भाषा मेरी अपनी नहीं वरन अतानु भुइयाँ द्वारा उनके ‘ट्वीट्स’ में प्रयोग की गयी भाषा है. हाँ, भाषा को छोड़कर इस लेख में लिखे गए सब कुछ, जिसमे उन्हें संभावित बलात्कारी कहना भी शामिल है, के लिए मैं और सिर्फ मैं जिम्मेदार हूँ.

बात मीडिया की है तो शायद चीखते चैनलों की भाषा में शुरू करना मौजू होगा. तो फिर, गौर से पहचान लीजिए ये चेहरा. ये वह चेहरा है जो ‘एक नजर भर में ‘वेश्याओं’ को पहचान लेता है, औरतों से अलग ‘वेश्यायों’ को. मानना पड़ेगा कि कमाल की खूबी है ये इसकी. पर है कौन ये? कोई खुर्राट पुलिसिया? सांस्कृतिक राष्ट्रवादी पुलिसिया? कुछ और. नहीं जनाब, इनमे से कुछ नहीं है ये. फिर? जो भी हो, एक बात तो माननी पड़ेगी कि इस आदमी को ‘वेश्यायों’ के साथ का बहुत अनुभव है. इतना कि शक हो जाये कि कहीं ये लड़कियों को वेश्यावृत्ति के धंधे में धकेलने वाले किसी ‘रैकेट’ के साथ तो नहीं जुड़ा है? न, कतई नहीं. ये आदमी तो पत्रकार होने का दावा करता है. वह भी कोई छोटा मोटा खबरिया नहीं बल्कि एक चैनल के ‘एडिटर-इन-चीफ’ होने का. (अब रहा नहीं वैसे, इसने अपने पद से ‘स्वेच्छा’ से इस्तीफा दे दिया है.)

इस लेख में मैं अपनी तरफ से ज्याद कुछ नहीं कहूँगा. बस इस ‘संपादक’ की ‘ट्वीट्स’ अपनी टिप्पणियों के साथ आपके सामने रख दूंगा. बेशक मैंने इसकी सारी ‘ट्वीट्स’ नहीं ली हैं, खास तौर पर टीआरपी और इसकी अपनी खुशफहमियों वाली छोड़ दीं हैं. आप चाहें तो उन्हें भी देख सकते हैं, यह रही इसकी ‘ट्विटर’ प्रोफाइल. (अभी तक हो तो, फेसबुक वाली तो इसने ‘डिलीट’ कर दी)

अतानु भुइयाँ मैं पांच साल से न्यूजलाइव का नेतृत्व कर रहा हूँ. और मैंने देखा है कि यौन हिंसा की ज्यादातर घटनाएं ‘बारों’ (शराबघरों) के सामने होती हैं. [1.31 बजे रात, 11 जुलाई, ब्लैकबेरी द्वारा]

(यहीं से शुरू होता है सब कुछ. अगली कुछ ट्वीट्स यह बताती हैं कि ऐसा क्यों होता है.)

अतानु भुइयाँ
बारों और नाईटक्लबों में जाने वाली महिलाओं का एक बड़ा हिस्सा वेश्यायों का होता है. [1:31 AM, 11 जुलाई,]

(दोनों ट्वीट्स को जोड़ें और आप समझ सकते हैं कि अतानु भुइयाँ के मुताबिक़ बारों के सामने ही सबसे ज्यादा यौन हिंसा क्यों होती है. क्योंकि उनमे जाने वाली महिलओं का एक बड़ा हिस्सा ‘वेश्यायों’ का होता है. इसमें अन्तर्निहित ध्वनि है कि ‘वेश्यायों’ के साथ ऐसा करना कानूनी रूप से ना सही सामाजिक और सांस्कृतिक रूप से तो स्वीकार्य है ही. अब अपने आप से पूछिए कि ये खबरिया, ये ‘संपादक’ किस मुल्क में रहता है भला? कम से कम मेरी जानकारी के मुताबिक तो ‘वेश्यायों का बलात्कार’ सउदी अरब जैसे देश के नागरिकों का भी ‘मूल अधिकार’ नहीं है. पर शायद अतानु को लगता है कि ऐसा होना चाहिए.

वैसे एक दूसरे स्तर पर इस बात से यह तो साबित हो ही जाता है कि हम ‘अतुल्य भारत’ में रहते हैं. अतुल्य इसलिए नहीं कि यह बहुविविधिताओं वाला देश है. अतुल्य इसलिए कि यहाँ ऐसे महान लोग संपादक हो नहीं सकते, बल्कि होते हैं.

और अब सब भूल के मुझे यह बताइये कि बार जाने वाली ‘ज्यादातर’ महिलाओं को ‘वेश्या’ बताना महिलाओं का वर्गीय चरित्रहनन है या नहीं? वह भी तब अगर उन्हें ‘वेश्या’ बताना उनके ऊपर यौन हिंसा के लिए समाज को भड़काना न हो तब? )


अतानु भुइयाँ
टीआरपी: रामधेनु: 25.35, प्राइम न्यूज: 26.69, न्यूजटाइम असम:25.82, डीवाई365:154.69, रंग:169.79 न्यूज लाइव:270.76 [1.40 pm रात]

(इस ट्वीट से छलक छलक पड़ रही ‘खुशी’ के बारे में शायद कुछ कहने की जरूरत तक नहीं होगी. पर किस बात की खुशी मना रहा है अतानु भुइयाँ? उस टीआरपी की जो विज्ञापन लायेगी, और वह विज्ञापन जो बाद में पैसा लायेंगे? पर फिर तो भुइयाँ का नुकसान हो गया यार! यौनहिंसा से इतनी टीआरपी आयी है तो बलात्कार के ‘लाइव’ प्रसारण से कितनी आती? पर उसने सोचा होगा कि खैर, चलो जरा कम ही सही पैसे तो बने!)

अतानु भुइयाँ
मैंने एक वीडियो यूट्यूब पर अपलोड कर दिया है. (मैं वीडियो का लिंक नहीं दे रहा हूँ, आक्रोश के लिए किसी लड़की, दोहराता हूँ किसी लड़की का अपमान जरूरी नहीं है)
[अगली तीन ट्वीट्स ऐसी ही हैं, एक लड़की के साथ हो रही निकृष्टतम यौन हिंसा को ‘मजा देने वाले’ वीडियोज में बदलते हुए ट्वीट्स]

अतानु भुइयाँ
जीएस रोड यौन हिंसा मामले में एक युवक गिरफ्तार. वह जीएमसीच का स्वीपर (सफाई कर्मचारी) है. [8.06 बजे रात]
(अगली कुछ ट्वीट्स भी ऐसी ही हैं. पहचान लिए गए यौन हिंसकों के बारे में सूचना देती हुई. हाँ ये संभावित बलात्कारी एक बार भी नहीं बताता कि मुख्य आरोपी उसके रिपोर्टर का करीबी दोस्त है और दोनों साथ में दारू पी रहे थे. खैर, यह संभावित बलात्कारी तो यह भी नहीं बताता कि उसके ‘कैमरामैन’ के अलावा वहाँ उसके चैनल का कोई और भी था.
हाँ वह यह बताना नहीं भूलता कि मुख्यधारा के चैनलों ने कैसे उसके फोन को असंपादित ‘फूटेज’ और विजुअल्स की मांग से भर दिया है. )

अतानु भुइयाँ
उनमे से कुछ ने मुझे पूछा कि मेरे रिपोर्टर और कैमरापर्सन ने भीड़ को उस लड़की के खिलाफ यौन हिंसा करने से रोका क्यों नहीं और घटना का वीडियो क्यों बनाया. [1.03 बजे रात, 13 जुलाई)

(हम भी यही जानना चाहते हैं अतानु भुइयाँ)

अतानु भुइयाँ
पर मैं अपनी टीम के समर्थन में हूँ क्योंकि (यौन हिंसा को रोकने का प्रयास करने की दशा में) भीड़ ने उनपर हमला कर के उनको शूटिंग करने से रोक दिया होता और उस दशा में सारे सबूत नष्ट हो जाते. [1.03 बजे रात, 13 जुलाई]
(अब भी ये संभावित बलात्कारी यह नहीं बता रहा है कि मुख्य अभियुक्त उसके रिपोर्टर का करीबी दोस्त है).

अतानु भुइयाँ
मेरे रिपोर्टर्स ने पुलिस को सूचित किया जिन्होंने बहुत देर हो जाने के पहले ही लड़की को बचा लिया.

(कितनी देर ‘बहुत देर’ होती हैं बलात्कारी भुइयाँ? और अगर पुलिस उससे भी ‘देर’ से आती तो? तब तुम्हारा चैनल ‘बलात्कार’ को भी ‘लाइव’ प्रसारित करता ताकि बाद में उसे ‘सबूत’ के बतौर इस्तेमाल किया जा सके? या फिर कम से कम उस टीआरपी के लिए जो इस बलात्कारी ने अपने ट्वीट में बता ही दी थी?)

अतानु भुइयाँ मेरा तर्क बहुत सरल है. किसी बम विस्फोट की सूरत में मेरे रिपोर्टर खून देने की वजह ‘विजुअल्स’ को ‘शूट’ करेंगे. [1:04 AM, 13 जुलाई]

(इसके बाद की कुछ ट्वीट्स इसी बात को अलग अलग अंदाज़ में कहते हुये भी मूल रूप से इसी लाइन पर हैं. महतवपूर्ण यह है कि इस ट्वीट के आने तक संभावित बलात्कारी अतानु भुइयाँ का झूठ बेपर्दा हो गया था. अब तक यह साफ़ हो गया था कि न तो उसका ‘कैमरापर्सन’ उस भीड़ के सामने अकेला था न लाचार. उसके साथ कम से कम एक मित्र (जो मुख्या अभियुक्त का भी बहुत करीबी दोस्त है) तो था ही. अखिल गोगोई को भूल जाएँ, आरोपों को भूल जाएँ, अब तक यह साफ़ हो चुका था कि अतानु का चमचा और रिपोर्टर उसी बार में मुख्या अभियुक्त के साथ शराब पी रहा था)

और इसके बाद ..
अतानु भुइयाँ यौन हिंसा का शिकार हुई लड़की झूठ बोल रही थी कि वह नाबालिग है. वह वस्तव में एक विवाहिता है और यहाँ तक की की उसकी एक बेटी भी है, जैसा कि एक लोकल चैनल ने बताया. [2.31 बजे रात, 14 जुलाई]

(मैं आश्चर्यचकित हूँ कि किसने इस बेहूदे को उसका मीडियाकार्ड दिया? सबसे पहले तो यह कि क्या हुआ अगर वह ‘नाबालिग’ नहीं थी और उसके ‘एक बेटी’ भी थी. क्या इससे उस पर हुई यौन हिंसा की पीड़ा किसी तरह से कम हो जाती है? वैसे, यह ‘यहाँ तक की’ उर्फ ‘EVEN’ यहाँ है क्यों?
दूसरे, क्या इस बेहूदे ने सच में तथ्यों को जांचा था? इस कमीने की वजह से एक निकृष्टतम किस्म की यौन हिंसा की शिकार हुई एक लड़की को अपनी तमाम पीड़ा को दरकिनार करके फिर से ‘सार्वजनिक’ होना पड़ा कि नहीं वह माँ नहीं है, एक नाबालिग है. पर सवाल यह है कि अगर वह एक विवाहिता माँ भी होती तो क्या उसके साथ हुई यौन हिंसा न्यायोचित थी?
वैसे एक सच यह भी है कि इस कमीने ने अब तक न झूठ बोलने के लिए माफी माँगी है न उस पीड़िता को इस झूठ की वजह से और प्रताड़ित करने के लिए. बीमार करने वाला है यह सब, नहीं?
हद यह कि इस 'संभावित बलात्कारी' अतानु भुइयाँ ने अब तक अपने झूठ के लिए माफी नहीं माँगी है.

इसके बाद और ट्वीट्स हैं, आरोप है, स्पष्टीकरण हैं. पर इनमे से कुछ भी कोई तथ्य नहीं बदलता. बात बिलकुल साफ़ है कि इस अनपढ़, रेसिस्ट और स्त्रीविरोधी भावी बलात्कारी संपादक की बीमार मानसिक संरचना उसकी ट्वीट्स से उजागर हो जाती हैं. मैं चाहों तो उन्हें एक बार फिर एक साथ रख सकता हूँ. पर फिर, इस संभावित बलात्कारी को न कभी कोई दिक्कत हुई न जवाब देना पड़ा. पर क्या इस बेहूदे को इसकी हरकतों के लिए जवाब नहीं देना चाहिए?

ख़याल रहे कि यह संभावित बलात्कारी इस यौन हिंसा से स्तब्ध देशवासियों के गुस्से के दबाव में कुछ करने को विवश पुलिस द्वारा इसके खबरियों के खिलाफ कार्यवाही शुरू करने से बौखलाए अतानु भुइयां ने यौनहमले के पहले पीड़िता के नशे में होने के सीसीटीवी फुटेज सार्वजनिक कर दिए. क्यों भला? शायद इसलिए इस इस संभावित बलात्कारी को लगता है कि नशे में होने की वजह से इस लड़की के साथ ऐसा होना जायज था?

हाँ, इस यह पहली बार नहीं है कि इस संभावित बलात्कारी ने ऐसा किया है.

यह बेहूदा तो पहले भी अहोमिया औरतों के बारे में ऐसी बातें कर चुका है. उसने उन्हें पहले भी ‘वेश्या’ कहा है.वह भी सन 2011 में. तब तो यह ‘बलात्कारी’ यह कह के बच गया था कि इसकी ‘फेसबुक’ प्रोफाइल ‘हैक’ कर ली गयी थी. यकीन न हो तो हिन्दुस्तान टाइम्स की यह खबर देखें. पर यह तब भी झूठ था, अब भी झूठ है. सच यह है कि यह ‘संभावित बलात्कारी’ हमेशा से ऐसा ही था और ऐसा ही रहेगा. वह मिसोजाईनिस्ट’ है और रहेगा. और याद रखें कि जब भी ऐसे लोग बच निकलते हैं उनका अपने हमेशा बच निकलने पर यकीन बढ़ जाता है. यह भी कि जब भी ऐसे लोग बच निकलते हैं समाज की निराशा बढ़ती है और ऐसी घटनाएं नियति लगने लगती हैं.आखिर बलात्कारी किसी पेड़ पर नहीं लगते, किसी खेत में नहीं उपजते. भीड़ भरी जगहों पर पहले तो वे आपको शायद कमर पर छुएंगे, और प्रतिरोध नहीं हुआ तो फिर सीधे यौनांगों तक जा पंहुचेंगे. फिर भी बच गए तो वह करेंगे, जो दिव्यज्योति नियोग और इस अतानु भुइयां ने किया.

अब भी कोई शक बचा हो, तो यह वीडियो देखें. यह पुलिस के आ जाने के बाद का वीडियो है जहाँ गौरवज्योति नियोग पीड़िता से बार बार 'कैमरे' में चेहरा दिखाने की बात कर रहा है. निर्मम यौन हिंसा का शिकार हुई लड़की का चेहरा 'देश' को दिखाने की उसकी ख्वाहिश किस किस्म का वोयरिज्म है यह आप तय करें. मैं सिर्फ यह जानता हूँ कि न्यूजलाइव’ के इस ‘पूर्व’ एडिटर इन चीफ और वर्तमान 'मोलेस्टर इन चीफ' ऑफ रेप लाइव को ठीक वैसे ही सबक सिखाया जाना चाहिए जैसा इसके चैनल के मुताबिक़ भीड़ ने उस नाबालिग लड़की को सिखाया था.

(तस्वीर आसाम ट्रिब्यून से साभार)

July 13, 2012

यौनहिंसक मर्दों के देश के 'शर्मिंदा' सभ्य नागरिकों के नाम!

हम फिर से शर्मिंदा हैं. इस बार गुवाहाटी में बीच सड़क एक लड़की के ऊपर हुए यौन हमले को लेकर, उसे बचाने की जगह घटना को रिकार्ड करने वाले मीडियाकर्मियों को लेकर, इस हमले के आधे घंटे से भी ज्यादा समय तक चलते रहने को लेकर, हम शर्मिंदा हैं. हम गुस्से से उबल रहे हैं की पुलिस इतनी देर से क्यों पंहुची, कि सड़कें इतनी असुरक्षित क्यों हैं, कि हम अब भी ऐसे आदिम समयों में जी रहे हैं. सिर्फ शर्मिंदा नहीं हैं हम, इस बार तो हम गुस्से में उबल भी रहे हैं. हमने कसम खा ली है कि इस बार हम ‘पीड़िता’(हिन्दी मीडिया का प्रिय शब्द) को न्याय दिला कर ही मानेंगे.

पहले शर्मिंदा होना फिर गुस्से में उबल पड़ना हमारे राष्ट्रीय शौक जैसा बन गया है. शक हो तो याद करें कि इसके पहले हम कितनी बार ठीक इसी तरह शर्मसार और गुस्सा हो चुके हैं, वह भी ठीक इसी तरह की घटनओं को लेकर. वैसे जैसे तब हुए थे जब इसी आसाम में एक आदिवासी लड़की को निर्वस्त्र कर सड़कों पर दौड़ाया गया था और भारतमाता के कुछ वीर ‘सपूतों’ ने उस घटना का भी वीडियो बनाया था. हम तब भी शर्मिंदा थे, बाकी उस लड़की को न्याय मिला या नहीं इसका पता नहीं. बहुतों को कोई खास जरूरत भी नहीं होगी, आदिवासियों के लिए इतना भी क्या सोचना वाले अंदाज में.

या तब, जब बम्बई में पांच सितारा होटल से अपने साथियों के साथ निकलती दो महिलाओं पर ठीक इसी तरह की एक भीड़ ने यौन हमला किया था. साल 2008 की आख़िरी शाम अपने साथियों के साथ निकलते हुए उन दो स्त्रियों ने शायद सपनों में भी अपने साथ ऐसा कुछ हो सकने की संभावना के बारे में नहीं सोचा होगा. कहाँ जानती होंगी वे कि प्रतिगामी समाजों में पितृसत्ता अक्सर ही वर्गीय विभाजन से हासिल ‘सुरक्षा’ पर भारी पड़ती है. सत्तर-अस्सी पुरुषों द्वारा उनपर किया गया हमला शायद और भी बर्बर और भी भयानक रहा होगा, आखिर भारतमाता के इन वीर सपूतों की वीरता उनके झुण्ड के समानुपाती होती है. गुस्सा तो हम उस बार भी हुए थे, कसमे हमने उस बार भी खायी थीं, बाकी उन स्त्रियों को न्याय मिला या नहीं यह पता नहीं. खैर, इतना क्या सोचना उनके बारे में, कोई अपने घर की थोड़े ही थीं.

एक बात तो कहना भूल ही गया था. शर्म हर बार एक ही जैसी नहीं होती. यूं कि बम्बई वाले इस हमले के अगले दिन ‘युवा हिन्दू ह्रदय सम्राट राज ठाकरे’ ने देश को बताया था कि हमलावर सब भैयालोग, यानी उत्तर भारतीय थे. ऐसे कि जैसे उन महिलाओं में हुए हमले से ज्यादा दुःख और शर्म उन्हें इस बात की हो कि बम्बई में उत्तर भारतीय अब भी बचे हुए हैं. ऐसे भी जैसे अभी कुछ दिन पहले असम में ही एक गर्भवती विधायिका के ऊपर इसी तरह हुए हमले को लेकर पैदा हुई शर्म भी न तो देशव्यापी थी, न इतनी ज्यादा कि तमाम खबरिया चैनलों के ऐंकर्स रो रो पड़ें. हो भी नहीं सकती थी, आखिर को पहले एक विवाह तोड़ना और फिर एक मुस्लिम के साथ रहने के निर्णय की इससे कम कोई सजा बनती भी तो नहीं थी. वैसे अगर आपको उस हमले पर किसी ऐंकर के इतना दुखी हो जाने की बात याद हो तो कृपया मुझे भी बता दें.

ज्यादा शर्मिंदा तो हम तब भी नहीं हुए थे जब श्रीराम सेने ने बंगलौर में पब जाकर भारतीय संस्कृति को चुनौती देने वाली स्त्रियों को ठीक ऐसा ही वीरोचित सबक सिखाया था. या फिर वह सबक ठीक ऐसा नहीं था, उस बार तो मीडिया प्रमोद मुथालिक के साथ ही गया था कि ऐसी अभद्र लड़कियों को सुधारे जाने की प्रक्रिया अपने कैमरे में दर्ज कर सके. उस बार भी कुछ लोग शर्मिंदा हुए थे, मगर सारे लोग नहीं.

ठीक वैसे ही ‘सम्मान हत्यायों’ को लेकर सभी लोग दुखी नहीं होते. ठीक वैसे ही जैसे सीधे सीधे इन हत्यायों के समर्थन में न सही, इस मुल्क के तमाम ‘माननीय सांसद’ इन हत्यायों के लिए जिम्मेदार खाप पंचायतों के समर्थन में उतर आते हैं. अब इसका भी क्या करें कि उन ‘माननीयों’ में देश भर को ‘झंडा’ पकड़ा देने वाले नवीन जिंदल जैसे ‘युवाओं के आदर्श’ भी शामिल हैं. बात साफ़ है कि शर्म अपनी जगह है और संस्कृति (मतलब हमारी महान संस्कृति) अपनी जगह. और जो भी लड़कियां, जो भी लड़कियां, इस संस्कृति के खिलाफ जाने वाले काम करेंगी उनपर होने वाले हमले तो जायज ही हुए न.

पर इन सब बातों से आप कहीं यह न समझ लीजियेगा कि हमले केवल ‘ऐसी’ लड़कियों पर होते हैं. न भाई, हमला करने वालों को लड़कियों की उम्र, कपड़ों, जाति, धर्म किसी भी चीज से कोई फरक नहीं पड़ता. वे तो हरियाणा के ‘अपना घर शेल्टर होम’ में रहने वाली बच्चियों से लेकर हुगली के पुनर्वास केंद्र में रहने वाली मानसिक रूप से कमजोर युवतियों के साथ एक समान बलात्कार करते हैं. हाँ हमें तब ज्यादा शर्म नहीं आती. मतलब कुछ बेवक़ूफ़ तो शर्मिंदा होते ही होंगे पर ऐसी गरीब बच्चियों या मानसिक रूप से कमजोर (और गरीब) युवतियों के ऊपर हुए हमलों पर इतना भी क्या सोचना, क्या शर्मिंदा होना.

हम तब भी शर्मिंदा नहीं होते जब ‘मनचले’ (ध्यान दें कि अपराधी नहीं, सिर्फ मनचले) बसों में, सडकों में, ट्रेनों में और यहाँ तक की ‘देश की शान’ मेट्रो तक में लड़कियों के साथ ‘छेड़छाड़’ (फिर ध्यान दें, यौन हिंसा नहीं सिर्फ छेड़छाड़ जैसे कि लड़कियां छेड़े जाने का जवाब इन ‘मनचलों’ को ‘छाड़’ कर देती हों. अब यह छाड़ना क्या बला है मुझसे न पूछियेगा, मैं नहीं जानता. बाकी दिल्ली के किसी भी आम शहरी से पूछ लें).

पर अब यहाँ रुकिए और मुझे बताइये कि अगर ‘मनचलों’ को बसों में लड़कियों को ‘हाथ लगाने’ की इजाजत होगी तो फिर वो इससे ज्यादा मौका मिलने पर और आगे क्यों नहीं बढ़ेंगे? बाकी तब तक आइये, हम सब मिल कर शर्मिंदा हों, अपने अपने सर झुका लें और गुस्से से उबल पड़ें. आइये अपने गुस्से से फेसबुक भर डालने, चैनलों को एसएमएस पर एसएमएस भेज कर उनका राजस्व बढ़ाएं और फिर अपने अपने ऑफिसों से वापस घर जाते हुए ‘अन्यों’ द्वारा की जाने वाली छेड़छाड़ का ‘मजा लें’. प्रतिरोध करने वाली लड़कियों का कभी गलती से भी साथ न दें, और उन्हें बतायें कि ‘मैडम, भीड़भाड़ में इतना तो होता ही है’. या फिर यह कि ‘इतना सोचती हैं तो ऑटो ले लिया करिये मैडम’ या फिर यह कि ‘लेडीज कम्पार्टमेंट में क्यों नहीं बैठतीं.

और हाँ, अगली बार जब फिर कहीं कोई गुवाहाटी हो तो फिर शर्मिंदा हों, गुस्से से उबल पड़ें जैसे पिछली बार हुए थे.

July 12, 2012

An Ode To 'lesser' people's Death

[First Published by the Asian Human Rights Commission]
My other English articles on Encephalitis can be accessed here.
Hindi ones can be found http://www.mofussilmusings.com/2012/08/08-08-12.htmland here.]

Come June, and Indian media has a welcome break from the dearth of positive news. They do not need to repeat telecast the same scams, neither they are forced to fill their 'news programs' with this soap opera or that comedy show running on countless entertainment channels. They get their OB vans chasing monsoons right from Kerala all the way down to foothills of Himalaya with their young and chirpy reporters getting drenched in the pours.

In a country where most of the agriculture is rain-fed, the obsession with the onset of Monsoon is completely understandable. Here, monsoon cannot be anything other than most welcome. Unfortunately, that is not the case everywhere. In some parts of the country, any news of its onset makes people tremble with fear. That is despite the fact that even their agriculture is dependent upon monsoons. Monsoon, for them, is harbinger of death and destruction. In these parts of the country, it does never come alone. It brings in Acute Encephalitis Syndrome (AES) and the Japanese Encephalitis and takes their children away.

It had killed more than a thousand children last year, 884 of them by 15 November, as admitted by the minister of state for health and family welfare Mr. Sudeep Bandhopadhyay in the Rajya Sabha. 501 of them are from Uttar Pradesh alone. The government, on its part, made all the noises it had made the year before, and the year before that. It promised to develop an 'indigenous' vaccine that would reach areas where the disease is endemic, by February this year. Just that the vaccines did not reach all the needy children and death count was pegged at 492 by 30 June. That is well before the monsoon reaching eastern Uttar Pradesh, the area worst affected by the disease.

That a curable disease could kill more than thousand children every year should in it be enough to shame the governments, both at the provincial and central level? The fact that it is one that has a vaccine makes government's inaction nothing less than criminal. Seen in this light, the children are not dying, they are getting killed. And the government of India is complicit in the crime on account of its failure in providing the affected areas with vaccination and quality medical service to save the lives it is duty bound to protect.

Worse even, the story is going on unabashedly for 34 years now and even the most conservative estimates put the number of total deaths at nothing less than 34000. And these estimates are really conservative as they do not factor in the massive underreporting of cases for many of the victims do not even get to reach the hospitals. Neither do they take inaccessibility of many villages during rainy season into account. This is why that social activists and local media put the estimates on a staggering high 50000, and then add a note of caution. For them, even this figure is a conservative estimate though not the most conservative one.

All this happens when the government has all that takes to control this annual dance of death. It has 54 Sentinel and 12 Apex Referral Laboratories dedicated for maintaining surveillance and prevent deaths scattered across the country. That the set up has failed terribly is evidenced by the sheer volume of deaths this year, 492 to repeat, that too by 30 June, or before the onset of proper rains. Getting to why of this failure, opens up a Pandora box of apathy, inaction and ignorance of those in power. All their initiates do not fail after all. There had been instances of outbreaks of diseases where the powers of the Indian state had much to not only control such outbreaks but also almost eradicate it.

The recurrent outbreaks of Dengue in Delhi in the last decade are proof to this. The government went on an overdrive to control the menace and brought down instances of Dengue to a considerable extent in a short span. It has kept itself prepared ever since. There are regular cleanliness drives with a team of dedicated officers to deal with the disease. There are mobile squads to check sources where mosquitoes could breed. These mobile squads go even inside private houses to check the electric coolers, flower pots and all that could contain stagnant water and are authorized to fine the household if they could find mosquitoes.

Why do, then, the authorities not show the same enthusiasm for controlling the disease in places like Gorakhpur, Deoria or Kushinagar? Are these places any less part of the Union of India than Delhi? Or the people living in such poor and impoverished places any 'less citizen' than those who live in flashy metropolitan cities? What then explain the authorities' overzealous reaction to the woes of one of them and an almost criminal negligence of the other? The point begets another question about the media's silence over the issue.

Well, nothing to deny that media does report this. In fact, all the data I have here is found through media reports. But then, there is a definite pattern in the way media reports this issue. They would run a stray editorial in the print. All those channels would run a few stories. And then they will bury it all to run it roughly the same time next year. All that would change would be the names of the victims with even the theaters of this tragedy remaining the same.

Compare this with the same media reporting cases that are close to its heart. Remember all those Justice for Jessica campaigns that the same media ran. Or the outrage it carried in its reports while Delhi was slowly becoming the rape capital of India. Or the anger that resonated through our television sets when a top cop found guilty of sexually molesting a young player to the extent of driving her to commit suicide was let off with almost no punishment. The media do not get silent over these cases, it should not, either.

Everyone deserves justice in a country where the rule of law prevails. All just causes should be taken up with the same intensity and media is well within its rights to shape a national conscience against such injustice, such ghastly violations of our fundamental rights.

Why does, though, the same media get so eerily silent over these deaths, killings to be precise? Why does it not shame the authorities into action? Why does it not organize panel discussions with experts debating the issue and the middle classes watching it with all that horror on their faces that the enormity of the issue generates? Are these people any less than the one the media is concerned about? Perhaps yes, for these people are not the ones who become 'us' to the media. They are not their people. They are neither from their class nor their caste. Their deaths should still concern the media as killings in faraway places like Syria bother it, does not it? Why does it remain silent on this one then?

The answer lies in the fundamental flaws that define our deficient democracy. It lays in those structures of inequality that have produced a political culture where some people are more equal than the others. It lies in that phantom limb of caste that has gotten engrained into the façade of all those democratic mechanisms, which form the base of our claims of being the largest democracy of the world.

It lies in the idea of hierarchy that dehumanizes certain sections of our society to the extent that they become easily expendable. They remain invisible for all practical purposes. Their lives come real cheap. The only thing that matters about them is their labour that this future super power needs. The problem is that even this labour comes in abundant supply. Death of a few thousand every year does not matter much; there is always plenty of replacement. That is why a state like Uttar Pradesh can afford to spends 685 crores on a park and 18 crores on Japanese Encephalitis.

For the authorities they are not human beings, they are population. Have they not been taught, then, all their lives that population is a problem, in fact the biggest problem of India? And if they are the population, then they are the biggest problem and dispensable therefore. That explains the silence and the absence of all that anger that should be generated by such criminal loss of human lives. The explanations, though, do not absolve anyone. The media, the civil society and the government, all remain complicit in these murders most foul.

July 06, 2012

Raisina Road to Redemption :Reality that’s far Shriller, Subversive and Absurd than the Reality Shows!

[From my column OBVIOUSLY OPAQUE in the UTS VOICE,01-15th July]

It has them all. A Dolly Bindra with all her shrillness intact. A Rahul Mahajan with faked gentleness oozing out of his sheer existence. A Shakti Kapoor with the aura of a reformed sinner. And a myriad other minnows. Minnows who seem to be nothing more than literary devices, and serve no purpose other than bringing out the best, and the worst, of the protagonists. Protagonists! Aah that reminds me of the Big Boss calling the shots from behind the curtain. 

What a script this could be. No reality show worth its salt had ever had such an explosive mix of such cacophonous characters capable enough to pack even an Arnab Goswami (Nation be upon him) off to oblivion. What a service would that have been to our nation is beside the point! I know that the doubting Thomases would be turning in their graves to assault me with the data on over all television ownership, viewership, share of English channels in this overall viewership and what not. All I have to tell them is go, get some life folks!




How the hell can one not watching Arnab’s (NBUH) show every night even claim to belong to this nation? That is seditious. Arnab’s (NBUH) shrieks embody and articulate the conscience of the nation. His questions are never his; they are the questions that haunt every Indian. His truths are not his either. They are the truths, the decisive proof against Einstein’s theory of relativity. Who, then, are these people who do not watch his Newshour and yet have the guts to masquerade themselves as being Indian? The truth, the Arnabian truth to be precise, is that they do not exist, not in the national conscience at least. Well, forgive me for getting a little carried away, but then that’s quite natural. Mention Arnab (NBUH) and no patriotic Indian can stop himself from getting carried away.

And here is a script that could have sent off even Arnab Goswami (NBUH) to oblivion! Let me explain why before anyone even shoots that dreaded question off his mouth. It could have for it is no ordinary reality show designed to satiate the voyeuristic middle class of the country. It is no other reality show with participants out to win this or that money, a dance show, a chance to sing in Bollywood or even a husband or wife! This is the script for nothing less than the Presidential Elections in a country that loves to fake itself as the biggest functioning democracy of the world! The fact that the Hindi term for president has a ‘pati’ or husband in it is, again, beside the point.

Interestingly, the ‘pati’ thing is not the only one reality show quotient in this potboiler of a script. It has many more gems to make it qualify for the genre beginning with the name itself. Think of naming the show as ‘The race to Raisina Hills’ and ask yourself if one could invent a catchier name! Race part would take care of adventure, Raisina of romance and the hills; they would take care of both! In fact, they would do more than that by bringing in the endurance part. Which reality show, at least in India has it all? Alas, this one being real and not a reality show is such a loss for television but for Arnab Goswami (NBUH) and his diehard ‘citizen’ audience.

Perhaps this is the time to shout action. And here it begins. A rabblerousing fighter woman is on a mission. Well, I concede again that I have no clue of what her mission really is but then that is, again, beside the point for none else does. Everyone knew it once, that too not long ago. All she wanted to then was demolishing the Left, not all of it but merely the shade that ruled her home state then. She did that. Or wait; there is a strong difference of opinion on that count. Her critics say that she did not; the Left did it on its own as in it was something similar to a mass political suicide committed by them. Still, she deserves the credit for at least holding her ground if not for making it slip from beneath the legs of her enemy.

As luck would have it, the other Left in her home state supported her efforts to the hilt. One of them went to the extent of declaring her as their ‘choice’ of (the then) next Chief Minister of West Bengal. The woman on a mission paid back by bumping him off the face of mother earth. How brutally, is beside the point. Thereon, she started on a mission of banning everything that went even a thousandth shade close to Red! From banning Marx from books and warning his party members from having any relations with the members of the Left to banning newspapers from libraries, her decisions hinted that she was on a mission to demolish the Left, all of it now.

Then she met another rustic rabble-rouser from the lands of those Indo-Gangetic barbarians I am a proud progeny of. The fact that Netaji, Mulayam Singh Yadav for the uninitiated, has been very close to the Left for almost ninety percent of his political life was, again, beside the point. There was nothing that bound the two regional Chatraps. As against Mamta being a product of the Congress juggernaut, Netaji has been a proud inheritor and champion of the politics of anti-Congressism. His party’s support of the United Progressive Alliance reflects on nothing more than the absurdity of our times that find his bête-noir Mayawati’s Bahujan Samaj Party in the same camp without even a hint of irony.

Only thing that bonded the two was their quest to remain relevant in Delhi and that they did with aplomb. Or so it seemed when Didi, and not Congress announced the name of Pranab Mukharjee as UPA’s preferred choice for the post. Stating that Didi was not happy with the name is immaterial and that she breached unwritten codes of high-level political engagements beside the point! And then she did what she does the best by presenting a list of possible consensus candidates for the post beginning with the name of former president A.P.J. Abdul Kalam and ending with Somnath Chaterjee’s! Somnath? Is she not on a mission to demolish the Left, all of it? Well, no need to trouble oneself over that. Didi’s mission is not known to anyone, she included.

That is the point where the reality became more like the reality shows playing themselves over all those satellite channels. Treating this act as an affront to the High Command, Congress did not lose any time in declaring Pranab as the official candidate and bingo, Netaji was back in the Congress camp! In fact, he even claimed credit for the nomination asserting that he did that to stop Congress from dillydallying and clear Dada’s name! Then came another twist. Support started trickling in for Dada, though not from the UPA camp as it was expected but from the constituents of the National Democratic Alliance, that too from parties ranging from the Shiv Sena to Janata Dal (United)!

Now, none expects Mamta to take things lying down and what else could she do if not standing true to her image. Stung and sulking, she made a quick retreat to proverbial Kop Bhavan, just that her Kop Bhavanwas nothing less than Facebook, a medium she abhorred till the other day and started an online campaign in support of Abdul Kalam. Unexpectedly as it came out later, now it was the turn of always-so-apolitical and never- in- the- race- for-power- and-posts Kalam Sahab to get stung. He had declined to contest the last Presidential elections if he was not the consensus candidate. This time there was no such assertion. The fact that the NDA candidate was bound to lose the last elections is, again, beside the point. It took Kalam sahab a full two weeks for declaring himself out of the race that too after UPA has officially declared Pranab as its candidate! Kalam did not bow out in silence; he did that only after thanking Didi for her graceful politics!

That brings one to the politics as it is unfolding and the candidacy of P.A. Sangma that is not. In fact, his hat was the first to be thrown in the ring, that too not by him but two other prominent regional Chatraps namely Navin Patnaik of Odisha and J Jayalalitha of Tamilnadu. But then, there was a glitch for him. Despite being supported by two regional parties, he could not garner any support from his own Nationalist Congress Party, that is a part of the UPA. Neither did he receive much support from the NDA constituents notwithstanding the fact that Bhartiya Janta Party stood by its second choice wholeheartedly.

Is not the race so much more unreal than any of the reality shows? Are not reality shows much more real than this real race? As in the shows, victory of Pranab Mukherjee is a foregone conclusion. And as in reality, it is nothing less than redemption for someone who had fallen out of favour for betraying his wish to become the Prime Minister long ago. Very few people in history have redeemed themselves so strongly, that too without cooking for their high commands as the allegations went in a prequel. Or perhaps, cooking did play a role albeit not the kitchen one.

July 04, 2012

किस 'चमन' मे रहते हैं चेतन भगत?

पुराने अंदाज में शुरू की जाएँ तो कहानियों में यादों की छौंक सी पड़ जाती है. परियों की, राजकुमारों की और राक्षसों की स्मृतियों की छौंक. तो लीजिये साहबान, ये लेख उसी अंदाज में शुरू करता हूँ.

एक समय एक देश में चेतन भगत नाम का एक आदमी रहता था, ठीक वैसे जैसे कभी एक गाँव में एक गरीब ब्राह्मण रहता था. अब यहाँ जरा ठहरिये और सोचिये की अगर कहानियों की मान लें, तो लगेगा इस देश में गरीब केवल ब्राहमण होता था! मेरा भी ध्यान कहाँ गया था इस बात पर जब तक जेनयू की एक सुबह छोटे भाई जैसे दोस्त दीपक भास्कर ने इस तरफ इशारा नहीं किया था. केसी में चौधरी साहब की दूकान पर भर दोपहरी में सुबह की पहली चाय (अब जेनयू की जो सुबह है वह जरा देर से होती है) पीते हुए दीपक ने पूछा था की कहानियों के सब गरीब ब्राह्मण ही क्यों होते थे समर भैया और ये लीजिये साहिबान.. ग्राम्शी का हेजेमनी, यानी की वर्चस्ववाद वाला सिद्धांत ठीक ठीक समझ आ गया था. गांवो के गरीब दलित-बहुजन और कहानियों के ब्राह्मण! यह होता है हुक्मरानों के विचारों का अंतरीकरण.

खैर, कहानी उन कहानियों वाले ब्राह्मणों की थोड़े ही है, यह तो चेतन भगत की कहानी है. सो वापस आते हैं उस देश में जहाँ एक समय चेतन भगत नाम का यह आदमी रहता था. अब कहानियों वाले गरीब ब्राह्मणों को छोड़ दें तो जो लोग रहते हैं उन्हें जीने के लिए कुछ काम भी करना पड़ता है. तो हजरात, चेतन भगत नाम का यह आदमी खूब लिखता और उससे भी ज्यादा छपता था. कहने वाले तो यहाँ तक कहते हैं कि लिखने और छपने के मामले में चेतन भगत को टक्कर सिर्फ और सिर्फ मस्तराम नाम का वह प्रख्यात लेखक दे सकता था जिसकी किताबें उस देश की तमाम युवा पीढ़ियों के लिए यौन ज्ञान (जो बाद में सेक्स एजुकेशन नाम से जाना जाने लगा) की इकलौती, प्रामाणिक और असली वाली स्रोत थीं. न न, यह बिलकुल मत सोचियेगा कि मैं चेतन भगत की तुलना मस्तराम से कर रहा हूँ. ईशनिंदा होगी यह और ऐसी धृष्टता मैं सपने में भी नहीं कर सकता. चेतन भगत की ही भाषा में कहें तो मस्तराम (जी?) सार्वकालिक 'बेस्टसेलर' हैं और ठीक ठीक कहें तो उनके सामने तो चेतन भगत अभी पैदा भी नहीं हुए हैं. खैर, यह कहानी मस्तराम (जी?) की भी नहीं है, सो आइये फिर से वापस आते हैं चेतन भगत नाम के उस आदमी पर जो एक समय एक देश में रहता थे.

अब लिखने को तो चेतन नाम का यह आदमी वैसा ही लिखता था जैसे रामगोपाल वर्मा अपनी फैक्ट्री में फिल्मों का उत्पादन करते हैं पर फिर भी, इस आदमी के लिखने में एक ख़ास बात थी. वह ख़ास बात जो एक और छोटे भाई नीलोत्पल मृणाल शांडिल्य से बेहतर तरीके से बयान की ही नहीं जा सकती. सो जनाब नीलोत्पल ने चेतन भगत का नाम सुनते ही फरमाया कि ये तो वही आदमी है न जो सिर्फ हिन्दी जानने वालों के लिए अंगरेजी में किताब लिखता है. तो सिर्फ हिन्दी जानने वालों के लिए अंगरेजी में किताब लिखने वाले इन चेतन भगत को एक और काम में महारत हासिल थी. और यह काम था दुसरे, और उनसे बड़े और बढ़िया लेखकों से गाली खाने में. खैर गालियाँ तो इन्होने औरों से भी बहुत खायी हैं. जैसे पहले के सुपरस्टार और आजकल के सत्यमेव जयते फेम समाजसुधारक आमिर खान से. फिल्म 3 इडियट को लेकर हुए विवाद में आमिर ने इन्हें लालची और पब्लिसिटी का भूखा तक बता दिया था, पर वो कहानी फिर सही.

फिर एक बार चेतन साहब गुलज़ार से भी टकरा गए थे. ऐसे कि जैसे कोई साइकिल हवाई जहाज से टकरा जाये. हुआ ये था कि एक पैनल चर्चा मे चेतन साहब ने उनका परिचय यह कहके कराया था कि 'गुलज़ार साहब बड़े आदमी हैं और 'कजरारे कजरारे' गीत इन्ही का है. बदले में गुलज़ार साहब ने इनसे इस गाने की दो पंक्तियों 'तेरी बातों में किमाम की खुशबू है/तेरा आना भी गर्मियों की लू है' के मायने बताने को कह दिया और लीजिये साहिबान.. चेतन भगत का चेहरा सफ़ेद. पर बात अभी ख़त्म कहाँ हुई थी. गुलज़ार साहब ने उसके बाद इनको बताया कि मियाँ 'जो चीजें पता न हों उन पर 'एक्सपर्ट कमेन्ट' मत किया करो. (पूरी कहानी पढनी हो तो लिंक यह रहा)

पर अब ये कहानी गुलजार साहब की थोड़े है, यह तो उस आदमी की कहानी है जो एक समय एक देश में रहता था और नसीहतों से जिसका रिश्ता वही था जो 'गौमाता' खानदान के एक जंतु विशेष का लाल नामक रंग विशेष के कपड़े से होता है. लब्बोलुआब यह कि बिना जाने बिना समझे ‘एक्सपर्ट कमेन्ट’ देने की चेतन भगत की आदत गयी नहीं. तो लीजिए साहिबान, इस बार चेतन भगत कूद पड़े 2014 मे होने वाले लोकसभा चुनावों मे प्रधानमंत्री कौन होना चाहिए इस पर राय देने. राय भी कोई अपनी नहीं, बल्कि इस देश के युवाओं की. खैर उनका हक बनता है, क्यों क्योंकि वो कोई आम इंसान तो हैं नहीं, वो चेतन भगत है जो एक समय एक देश मे रहते थे.

रुकिये, शायद यहाँ फिर थोड़ा सा ठहरना तो बनता है. चेतन के मन मे जो पहला ख्याल आया था वह राय देने जैसा कुछ नहीं था. उनके खुद के मुताबिक उनको तो बस जरा सा ‘मजा लेना’ था. सो उन्होंने मजे मजे मे अपने फेसबुक और ट्विटर पे पूछ लिया कि 2014 में देश का प्रधानमंत्री किसे होना चाहिए? सिर्फ पूछा नहीं, विकल्प भी दिए. राहुल गांधी, नरेन्द्र मोदी और इन दोनों मे से कोई नहीं. कितना आसान है न जनमत जानना! पता नहीं कौन बेवकूफ हैं जो विश्वविद्यालयों मे जाके उम्र गुजार देते हैं शोध प्रविधियां उर्फ रिसर्च मेथोडालाजी पढ़ने मे. क्या तो सैम्पलिंग/रैंडम सैम्पलिंग/टार्गेटेड सैम्पलिंग वगैरह वगैरह करते रहते हैं. क्या तो हाइपोथीसिस बनाते रहते हैं.

चेतनजी से सीखना चाहिए उन बेवकूफों को. फिर तो रिसर्च करना मजे लेना जितना आसान हो जाये. ऐसे ही थोड़े चेतनजी वह चेतन जी बन गए हैं जो एक समय एक देश मे रहते थे. अब देखिये उनके दिए गए विकल्प. पहला राहुल गांधी, जो प्रधानमंत्री बनने को तैयार ही नहीं हैं. बेचारे सीटवार्मर सीट गरम रखते रखते जल गए हों, राहुल आबा पर फर्क ही नहीं पड़ता. और दूसरे नरेन्द्र मोदी जिनकी खुद की पार्टी मे दोस्त से ज्यादा उनके दुश्मन हैं. (वैसे केशुभाई पटेल ने पार्टी छोड़ दी है या नहीं?) इतने कद्दावर नेता हैं मोदी जी कि भाजपा के एक महासचिव संजय जोशी को निकलवाने के लिए उन्हें कैकेयी की तरह कोपभवन मे जा के बैठ जाना पड़ा. इतने कद्दावर कि उसके बाद भी भाजपा के मुखपत्र ने अपने सम्पादकीय मे ही उन्हें ज्यादा जल्दी मे न रहने की सलाह दे डाली. इतने कद्दावर कि एनडीए के बड़े नेता और बिहार के मुख्यमंत्री नीतीश सुशासन कुमार ने उन्हें अपने राज्य मे घुसने तक नहीं दिया.

पर ये कहानी नरेन्द्र मोदी या राहुल गांधी की थोड़े ही है. तो साहिबान आइये वापस चलें उस देश जिसमे एक समय चेतन भगत रहते थे. यह और बात कि वह देश जमीन पर नहीं आभासी बोले तो वर्चुअल दुनिया मे था. इस देश को कुछ लोग यंगिस्तान बोलते थे और इसका नक्शा फेसबुक और ट्विटर पे पाया जाता था. अब इसका भी क्या करें कि इस देश के भी सिर्फ 10000 लोगों ने उनके सर्वे मे हिस्सा लिया और ये लीजिए चेतन भगत को इलहाम हो गया कि ‘देश’ नरेन्द्र मोदी के साथ खड़ा है. जो नहीं खड़ा है वो देश ही नहीं है. देश बोले तो मोदी समर्थक नेटिजन! मोदी समर्थक नेटिजन बोले तो देश! चेतन बाबा क्या जानें कि सिर्फ 2011 मे आत्महत्या कर लेने वाले किसान 14000 से ज्यादा थे, बोले तो उनके सर्वे मे हिस्सा लेने वालों से लगभग दो गुना! (लगभग पर मत जाइयेगा क्योंकि चेतन बाबू के सर्वे मे भी 10 हजार नहीं ‘लगभग’ 10 हजार लोगों ने हिस्सा लिया था!) पर किसान फेसबुक पे थोड़े होते हैं, और जो फेसबुक पे नहीं होते वे फिर देश भी कहाँ होते हैं?

लेकिन प्रधानमंत्री चुनने वाले मसले मे एक रगड़ा है.हजरात वो ये, कि एक समय एक देश मे चेतन भगत रहते थे लेकिन उसी समय एक ऐसा भी देश था जहाँ चेतन भगत नहीं रहते थे. और चुनाव मे वोट यही वाला देश डालता था, चेतन वाला नहीं. बरसों पहले यही बात प्रमोद महाजन नहीं समझ पाए थे. और फिर हो गया था इण्डिया शाइनिंग! इस मौके पे पता नहीं क्यों एक पुरानी फिल्म का पुराना सा संवाद याद आ रहा है. चुटकी भर सिन्दूर की कीमत तुम क्या जानो रमेश बाबू टाइप संवाद.
बाकी तो बस ये कि जाने क्यों चेतन और चमन मे ध्वनिसाम्य है. न न, उर्दू वाला चमन नहीं, देश/काल/भाषातीत इलाहाबाद वाला चमन. कानपुर वाला चमन. लखनऊ वाला चमन. च से चेतन. च से चमन. बाकी गुलजार साहब की नसीहत तो है ही.